Uno o Dos Toques

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Sábado de sorpresas en la Premier

Dos. Y han sido mayúsculas… a su manera. El equipo que mejor juega en el torneo se pone 0-4… y acaba empatando a cuatro. El Arsenal desaprovechó una ventaja más que suficiente para cerrar el partido. Un golpe moral a pocos días de la vuelta de la Champions.

Algo menos duro debería ser la derrota del líder. El hecho de llegar invicto al campo del colista y salir de allí sin puntos y sin imbatibilidad será difícil (o no) de explicar para Ferguson.

City y Liverpool por el honor inglés en la Europa League

Me parecieron los dos resultados más decepcionantes de la ida de los dieciseisavos de final. Dos empates sin goles ante rivales que, sin ser del montón, sí que están un par de escalones de citizens (Aris) y reds (Slavia).

Los dos tienen complicado el cumplir con sus objetivos en la Premier y deberían centrarse un poco en dar una buena imagen al resto del continente en la Europa League. Alejada del glamour de la Champions, pero que no deja de ser un torneo europeo, los dos ingleses, junto a (parece que) Oporto son los rivales más duros para la armada futbolística que llega del Este.

Cinco claves para entender el Chelsea 2 - United 1

Hace unos minutos que ha terminado el partido de la jornada en la Premier, el que ha enfrentado a los blues de Ancelotti con los diablos rojos de Ferguson. Ha sido un encuentro lleno de ritmo e intensidad, sobre todo en la segunda mitad, y parece que hasta la emoción de la remontada era necesaria para que el encuentro alcance el nivel de partidazo.

Quiero anotar cinco puntos que me han llamado la atención del partido y compartirlos con vosotros, para debatir un poco.

- David Luiz: su partido me ha parecido enorme para un jugador que lleva poco más de un mes en un equipo nuevo y en un torneo tan diferente como la Liga Sagres. Se confirman todas esas condiciones que apuntó en el Benfica: veloz, buena colocación y liderazgo. Quizás, eso sí, tan suelto que en alguna ocasión puede haber sido demasiado duro. Al final los 25 millones van a salir baratos y todo.

- Nani: La marcha de Cristiano Ronaldo y el bajón de Rooney deja al United huérfano de un líder ofensivo y parece que todas las expectativas que se depositaron en el luso se comienzan a cumplir. Se dice que Ferguson le dio un ultimátum: o rompía a jugar o se tendría que buscar la vida fuera de Old Trafford y parece que el 17 ha aceptado el reto. Abre el campo con la facilidad con la que tira diagonales hacia adentro; centra, dispara, desborda, el balón parado… todo.

- Ancelotti vs Ferguson: Me gustó mucho el planteamiento de mandar en el partido inicialmente del United del mismo modo que me disgustó cuando cedió le mando en la segunda mitad al Chelsea. Claro que se puede decir que el técnico local supo corregir y arengar a sus jugadores, cómo si hiciera falta con lo que se jugaban. En principio el que el United rechazara el control para buscar matar el partido con contras puede considerarse un movimiento natural, pero teniéndolo todo más o menos controlado, esa decisión, en caliente y con la derrota, se puede calificar como errónea.

- ¿Creación o no? Se está hablando mucho de que sí el Chelsea necesita un centrocampista de corte creativo, de construcción en un centro del campo donde impera el músculo y la llegada. En la primera mitad se ha visto mucha conducción por parte del medio campo blue cuando ha tenido el balón mientras que en la segunda, cuando primero tocó entonar la heroica y después el partido se volvió loco, se encontró más cómodo pero no lo veo como un sistema de juego.

- Secundarios: qué importantes son en este tipo de partidos. Malouda no funcionó, pero Ramires acostado en banda se puede considerar como un gran descubrimiento. Zhirkov ha revolucionado el partido dando equilibrio al ataque del Chelsea. Por parte del United, suena raro decirlo, pero qué relevancia sigue teniendo Giggs en el juego aunque sea entrando para desenredar nudos.

Y todo esto quizás el Chelsea no se vuelva a subir al tren de la Liga, pero desde luego da algo de vida a su más inmediato perseguidor, el Arsenal que bastante mal lo ha pasado cayendo en la Carling y con la acumulación de lesiones.

Estoy en mi mejor momento
Maxi Rodríguez, jugador del Liverpool tras lograr su primer hattrick en el Liverpool. De hecho ¿cuándo fue la última vez que ‘el Fiera’ anotó tres goles en un partido?

Cinco claves para entender el Schalke 04 0 - Man United 2

Cuando se presenta una semifinal de Champions es muy complicado decidirse por uno de los contendientes, y aunque había quien no quería matar antes de hora al Schalke, la lógica se ha impuesto y el United ha sido amo y señor de todo lo que ha acontecido en el juego. Aquí os dejo cinco apuntes que creo que ayudarán a entenderlo

Manuel Neuer: Irregular y autor de fallos clamorosos, hoy mostró su mejor versión y si la eliminatoria ha durado más de cuarenta y cinco minutos ha sido por sus buenas intervenciones. Ha regalado alguna acción de manos de mantequilla en algún balón colgado, pero su actuación ha sido notable.

La paciencia en ataque del United: Atacó por la derecha con Valencia, por la izquierda con Giggs mientras que el ‘Chicharito’ como nueve y Rooney como satélite del mexicano aparecían y desaparecían. Demasiado para una defensa indigna de unas semis de Champions. Pero también se animaron con el pase al espacio, variedad en las jugadas de ataque, hasta llegar al gol.

Nula creación alemana que no acababa las jugadas: El Schalke tuvo poquísima posesión y en ella, ni tan siquiera podía desarbolar la defensa de los ‘red devils’. Un equipo que pretende jugar a la contra y que sabe que tendrá pocas oportunidades en el ataque debe de tener, al menos, un buen ‘pasador final’ y, por encima de todo, acabar la jugada: disparar, forzar un córner, una falta… cualquier cosa que evitara que el United le robara el balón con sus jugadores descolocados.

La adaptación de ‘Chicharito’: Cuando el United anunció su fichaje no se dudaba de su calidad, pero sí de cómo sería su aterrizaje en el fútbol europeo. En la previa se habían recordado sus buenos números de presentación (cuarenta partidos oficiales, diecinueve goles). Hoy ha dado un recital de cómo ser un hombre gol de un grande, aunque no haya marcado, con sus movimientos, sus desmarques y su rapidez para rematar.

Doble victoria: Ganar hoy con la holgura con lo que lo ha hecho el United le da ya una ventaja para la final, no se preocupará de un partido de vuelta que no tendrá mucha historia. Sin embargo, esto seguro que no se dirá de la otra eliminatoria. Los de Ferguson ‘aligeran’ su calendario para sentenciar la Premier. Giggs y Van der Saar lo agradecerán.