Uno o Dos Toques

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El inoportuno talento de Borja Valero

Es casi inevitable no hacer la reflexión después de lo acontecido en estos últimos dos días. El jueves, el Vila-Real certifica su pase a cuartos de final de la Europa League liderados, una vez más, por un clarividente Borja Valero.

Parece fácil, pero no es común encontrar un jugador que elija siempre la opción correcta a la velocidad a la que lo hace el 20 del Submarino Amarillo. Otro gran partido.

Unas pocas horas después, casi mientras se conocía que el Twente será el rival en la siguiente ronda europea, Vicente Del Bosque hacía una nueva convocatoria para un partido internacional… donde no estaba el jugador formado en ‘La Fábrica’.

He leído en distintas redes sociales (no lo neguemos, la mejor manera de medir lo que opina la gente en temas triviales) voces que pedían la presencia de Valeron en la selección, usando erróneamente, la comparación con Javi Martínez.

El primer error es que el jugador del Athletic y Borja son jugadores de corte y de posición diferente en el campo. Y después, sólo tenemos que mirar qué jugadores están, para Del Bosque, por delante suyo: Xavi, Iniesta, Silva, Mata… y porque Cesc no está disponible. Sin entrar a valorar en quién está por delante o no por lo que pueda aportar a este equipo es innegable que hay superpoblación de centrocampistas de toque, visión y llegada.

Sin embargo, con la salida de Senna del equipo, tiene sentido la presencia de Martínez, para compartir puesto con Busquets y Alonso. Sin hablar de la baja de Puyol que desplazaría a Ramos al centro por lo que también se justifica la presencia de Iraola. Y esto sin hablar del problema del lateral izquierdo que ya abordaremos otro día.

Así que esta será la ‘maldición’ de Borja Valero, que camino de los treinta años ve como el haber coincidido con la generación más brillante de nuestro fútbol le quitará peso histórico en la selección.

Real Madrid, que lo que no te mate te haga más fuerte

Acaban de eliminar al Real Madrid de lo más cerca que ha estado de conseguir su tan ansiada décima Champions. Y como hay demasiado ‘ruido’ quiero arpovechar mi espacio virtual para compartir con vosotros en lo que creo que el equipo blanco ha fallado.

Unas cosas se pueden corregir, otras son vicios adquiridos, pero entre todos deberían explicar más allá del arbitraje por qué el Madrid no ha superado al Barça.

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Las mejores asistencias de la semana (vía assists.blox.pl)

Cinco razones para entender el @realmadrid 2 - @fcbarcelona 2 

Me gustó la definición que hizo en la previa Mourinho de la Supercopa: ‘Es el torneo más importante del verano y el menos importante de la temporada’ a partir de ahí, una toma de contacto entre los dos gigantes de nuestro fútbol sin la tensión de recortar distancias clasificatorias o eliminar al rival de la competición.

Con todo (?) esto os dejo mis habituales cinco claves del partido, detalles que por positivos o negativos, me han parecido fundamentales en el desarrollo del partido:

Preparación: Parece mentira, pero esa semana de más que lleva el Madrid entrenando se ha notado. Los blancos han mantenido un nivel de presión alto durante todo el partido y gracias a su mejor estado físico incluso pudo corregir con carreras los errores espaciales que pudo encontrar el Barça, que por su parte, se le notó menos fresco, hilaba la jugada si el balón salía de sus jugadores en pocos toque y en poquísimas ocasiones pudieron ganar una carrera en paridad.

Alexis Sánchez: Era su estreno y no ha defraudado. La idea de que sería un jugador que, al igual que Pedro, no la pediría tanto al pie sino al espacio se ha confirmado y, además, se ha destapado como un jugador muy sacrificado. Habrá que verle, obviamente, en más partidos, pero no sólo ha trabajado vigilando las subidas de Marcelo, sino que le han quedado fuerzas para ofrecerse en ataque, dando algo de aire a su equipo.

Efectividad y acierto: Durante los últimos años el Barça se ha hinchado a meter goles porque generaba una gran cantidad de ocasiones y tenían un gran porcentaje de aciertos. El Madrid, si bien no creaba tantas ocasiones, le aguanta el ritmo con su efectividad, quizás mayor que la culé. Esta noche el equipo de Mourinho ha creado más ocasiones y disparado más a puerta que los de Guardiola… y han metido los mismo goles. En este aspecto casi se podría decir que cambiaron sus papeles, pero el Madrid echó en falta ser tan efectivo como el Barcelona que anotó el cincuenta por ciento de sus tiros, el cien por cien de los que fueron a puerta.

Defensa azulgrana vs. Ataque blanco: Mientras el Madrid tenía a Özil en la sala de máquinas, a Benzema pivotando con acierto y a un Cristiano Ronaldo bastante generoso, el Barça contaba con el voluntarioso Mascherano y Abidal fuera de forma como centrales. Alves rayó a buen nivel pero Adriano estuvo desastroso salvo un par de detalles. En la segunda mitad la defensa no mejoró pero notó el orden natural con la entrada de Piqué. Una defensa frágil (de lo que debería tomar mucha nota Guardiola) y que no sacaba la pelota con la fluidez habitual. A partir de ahí el Barça fue menos Barça y el Madrid creaba superioridades que, sobre todo en la segunda parte, dificultaban que el Barça llegara con limpieza más allá de la línea del medio campo.

Faltas sancionadas: Sin ser un partido violento, ni tan siquiera duro, no creo que el Madrid pueda acabar un partido con once jugadores en el Camp Nou si no hacen faltas con más cabeza. Pepe sigue siendo un elefante en una chatarrería, Carvalho ‘soluciona por la vía rápida sus errores’, Xabi Alonso notó la marcha de Khedira y tuvo que hacer demasiado trabajo sucio y desde luego, el escenario de la vuelta no les será tan favorable, más cuando el Madrid tiene que ganar ese partido o empatar a más de dos goles. Insisto, no ha sido un partido sucio, quizás algo trabado, pero nada del otro mundo, pero el eje central del Madrid deberá relevarse más con las faltas si plantean ‘a esperar’ en el Camp Nou.

Cinco emotivas razones para entender el @LevanteUD 1 - @realmadrid 0

Ayer tuve la inmensa suerte de ser invitado a ver el partido entre mi Levante y el Real Madrid. Tenía, a parte de las ganas habituales de ver a tu equipo, mucho interés por ver qué había preparado Mourinho para uno de esos partidos en los que puedes dejarte mucho y ganar muy poco, la auténtica ‘trampa’ a la que debería de haberse referido el portugués, para justificar la expulsión de Khedira.

El partido tuvo de todo, y he tenido que escribir esto en frío porque ayer estaba con un elevadísimo nivel de euforia. La victoria no es ‘válida para nuestra liga’ pero ¿a quién amarga un dulce?

Así que os dejo mis habituales cinco motivos que decantaron el partido del lado granota visto desde Gol Alboraia.

Defensa levantinista: Es una de las cosas que menos me hacía dudar del Levante. La línea de cuatro está muy bien definida desde los inicios de la pasada temporada y claro que podían llegar goles pero más por un error o la diferencia técnica entre atacante y defensor que por una descordinación. Si encima los mediocentros y hombres de banda bordan las coberturas, encontramos que el Levante dejó al Madrid con dos tiros entre palos en noventa minutos.

Dentro de los cuatro de atrás quiero destacar a Nano, que estuvo perfecto por arriba, en la anticipación y en el cruce, siendo una pesadilla para los delanteros blancos. 

Tener claro la hoja de ruta: Martínez tenía un plan, aguantar mucho y salir a la contra con sus hombres de ataque más frescos y rápidos disponibles. En defensa cruzar los dedos para que no se cometieran errores. Con el gol encontró más exigencia atrás, pero también más espacios delante y el Levante aún tiene jugadores que interpretan muy bien los espacios donde Juanlu es una vía de escape sensancional.

Mourinho por su parte me pareció que confío demasiado en la individualidad a pesar de dejar a dos de sus mejores jugadores en el banquillo. Y en principio parecía que el partido caería ‘de maduro’ de su lado pero la expulsión y el gol activó un nerviosismo no necesario. Hasta entonces había dominado la posesión y los tempos haciendo de las posesiones del Levante un intento de llevar el balón lejos del área. Tenía medios para haber dado la vuelta al partido pero enloqueció. 

En otras ocasiones un partido loco siempre beneficiaba a los blancos firmando grandes remontadas, pero no es un plan, no puedes esperar que metiendo velocidad y prisas a un partido te salga la jugada ante un rival ordenado y que tenía claro qué hacer ante cada situación.

La expulsión de Khedira y el partido de Iborra: Cada día tengo más claro que los partidos se definen en el medio. Ayer fue un ejemplo más. La expulsión de Khedira dejó cojo a su equipo que si bien no por lo fluído de su circulación podía combatir la superioridad numérica con la que Martínez quería ‘trabar’ la circulación rápida del Madrid. Con el alemán fuera Alonso estaba perdido y con la intermitente ayuda de Coentrao no era suficiente. Özil entró con otra misión y tampoco se asoción con un Xabi que empezó muy bien y acabó sólo y perdido en un campo pequeño.

En cuanto al diez azulgrana… siempre he sido muy crítico con él, hasta el punto de haberle calificado como el peor jugador de Primera, pero ayer fue de los más destacados. A su habitual correcta posición, añadió la garra que siempre le he echado en falta además de mucho temple a la hora de mover el balón. No se escondió, probó cosas y estuvo acertado entregando el balón sin descuidar su sitio y corrigiendo los despistes de los demás. El diez estuvo de diez.

El plan B de Mourinho: El Madrid es un equipo que juega con transiciones rápidas y con la enorme fortuna de tener un alto porcentaje de acierto en sus disparos. Si ‘ensucias’ sus vertiginosas transiciones y cierras espacios a sus laterales tiene un plan b, sí, pero demasiado simple como para sorprender a un rival que sí había trabajado cómo frenarte. El pase directo y el disparo de media distancia es lo que mejor podía defender el Levante y fue la alternativa de Mourinho cuando encajó el tanto. Obviamente que con un jugador menos no podía proponer al Levante seguir jugando igual, pero junto a tres pasadores directos (Alonso, Özil y Cristiano -que no estaba para jugar-) para un único destinatario, primero Benzema y después Higuaín. No había llegada desde segunda línea ni mucho menos presión para recuperar. Era difícil con uno menos, insisto, pero el 1-1 servía más a nivel de puntos que el 2-0.

Mediocentro madridista: En partidos como los de ayer el Madrid da la sensación de que su plantilla no es tan amplia como parece. La convocatoria incluía a tres medios centros puros: Alonso, Khedira y Diarra. Con la expulsión del ex del Stuttgart, la primera opción es ‘desnaturalizar’ la posición de un buen hombre de banda porque una vez en pretemporada salió bien. Cierto que con uno menos se agradece esa polivalencia de Coentrao, pero si el Madrid perdía fluidez no hubiera estado de más meter a un jugador que sí conoce el puesto y haber dado a Alonso un jugador sobre el que descargar y moverse para bajar una marcha la velocidad del juego pero no hundirse ante la superioridad numérica de una manera tan flagrante. 

Lo de Coentrao de mediocentro se hizo cuando se tenía que hacer, en pretemporada que es tiempo de bicicletas (?) y probaturas, pero en un partido de competición ante una emergencia la idea debió ser mantener lo que funciona.